PATAGONIA SILVESTRE/PATAGONIA WILDERNESS
Costa / Coast

PENGUIN

Los padres de los pingüinos patagónicos protegen sus nidos con valor ante los numerosos predadores que se alimentan de huevos y pichones: skúas, petreles gigantes y gaviotas. Se va aquí una familia con tres pichones que es algo inusual. Los pingüinos sólo producen dos crías cada temporada.

Los pingüinos patagónicos pasan casi medio año en el Océano Atlántico antes de retornar a la costa patagónica. Las colonias principales de pingüinos o pingüineras están localizadas cerca de Península Valdés en Punta Tombo, una estrecha faja de tierra de alrededor de 4 km que se interna en el mar, y en Cabo dos Bahías, existiendo otras áreas a lo largo de la costa.

El macho arriba antes que la hembra para arreglar el nido que en general ya ha sido excavado por la pareja en la base de un arbusto o en una zona despejada de terreno.

Al iniciarse septiembre arriban las hembras, comenzando así un elaborado cortejo caracterizado por la vociferación y por la adopción de distintas posturas. Apenas terminado el mismo, la hembra depositará el primer huevo de color blanco, el que será seguido de un segundo en el término de tres a cuatro días. La incubación es compartida por los dos progenitores y dura alrededor de cuarenta días. A principios de noviembre los dos pichones ya habrán nacido.

Magellanic penguin parents are fearless in the protection of their nests against numerous predators that feed on eggs and chicks alike: skuas, southern giant petrels and gulls. Pictured above is a family with three chicks, which is unusual. Typically penguins only produce two offspring each season.

The Magellanic penguins spend nearly half a year in the South Atlantic Ocean before returning to the Patagonian coast. Major penguin rookeries, or pingüineras, are located near Península Valdés at Punto Tombo, a thin stretch of land that juts 2.5 miles into the sea, and at Cabo dos Bahías, as well as other areas along the coast.

The male arrives ahead of the female to repair the nest, generally one which has been previously excavated by the couple at the base of a shrub or on the open ground.

In early September, the females arrive and an elaborate courtship begins with much noisemaking and posturing.

The female will lay the first white egg soon afterwards; a second will follow in three to four days. Incubation is shared by both parents and lasts about forty days. In early November the two chicks will be born.

(PATAGONIA WILDERNESS PHOTOGRAPH © MARCELO BECCACECI)

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